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La sortie au cinéma. Palaces et ciné-jardins d’Égypte, 1930-1980

La sortie au cinéma.

Palaces et ciné-jardins d’Égypte, 1930-1980.

Bénard, Marie-Claude

Présentation de Jean-Charles Depaule
Coll. Parcours méditerranéens, série Traces et tracés, Éditions Parenthèses-MMSH, 2016, 224 pages, 145 illustrations, affiches, photographies, documents, 24 €.


Une histoire originale de l'Égypte, un regard inédit et lumineux sur la société par ceux qui ont fait les beaux jours du cinéma au xxe siècle, voilà l'ambition de ce livre qui s'articule autour des souvenirs d'une trentaine de personnalités marquantes — réalisateurs (dont Youssef Chahine), acteurs (dont Omar Sharif), scénaristes, producteurs, distributeurs, propriétaires de salles, critiques.
Les entretiens, menés par l'auteur depuis les années quatre-vingt, retracent l'évolution du cinéma en Égypte depuis ses origines. Cinéma en Égypte, puis cinéma égyptien, car les films projetés dans les salles sont d'abord importés — américains et européens — puis réalisés dans des studios sur place.
Les témoignages restituent toute une palette d'ambiances et d'émotions car généralement, aussi bien au Caire qu'à Alexandrie, aller au cinéma s'apparentait à un espace de liberté où les protagonistes pouvaient se dérober aux contrôles familiaux et scolaires particulièrement stricts, notamment pendant l'enfance et l'adolescence. Et cette fréquentation des salles, comme son éventuel étiolement, était indissociable de leur pratique de la ville : se révèlent ainsi des topographies où se dessinent des territoires sociaux, sexués, culturels, voire nationaux à une époque où des communautés étrangères importantes étaient présentes dans les principales villes égyptiennes.